Adolescenții și adulții tineri cu tulburări din spectrul autist prezintă modificări ale microstructurii substanței albe a creierului

Nov 24, 2021 | Cercetare, Stiri

Cercetătorii de la Universitatea Yale au descoperit modificări semnificative în microstructura substanței albe a creierului la adolescenți și adulți tineri cu tulburare din spectrul autist (ASD) în comparație cu un grup de control. Modificările au fost cele mai pronunțate în regiunea care facilitează comunicarea între cele două emisfere ale creierului.

Unul din 68 de copii din SUA este afectat de o tulburare din spectrul autist, dar varietatea mare de manifestări și severitatea simptomelor fac dificilă recunoașterea precoce a afecțiunii și monitorizarea răspunsului la tratament. Ne propunem să găsim biomarkeri de neuroimagistică ce pot facilita diagnosticarea și planificarea terapiei.”

Clara Weber, cercetător postuniversitar, Facultatea de Medicină a Universității Yale

Cercetătorii au verificat scanări RMN ale creierului cu imagistica tensorului de difuzie (DTI), dintr-un set mare de date de pacienți cu vârsta cuprinsă între șase luni și 50 de ani. DTI este o tehnică RMN care măsoară conectivitatea în creier prin detectarea modului în care apa se mișcă de-a lungul tracturilor de substanță albă. Moleculele de apă se răspândesc diferit prin creier, în funcție de integritatea, arhitectura și prezența barierelor în țesut.

„Dacă ar fi să ne gândim la materia cenușie ca la un computer, materia albă reprezintă cablurile. DTI ne ajută să evaluăm cât de conectate și intacte sunt acele cabluri”, a spus Weber.

Pentru acest studiu au fost analizate date clinice și DTI de la 583 de pacienți din patru studii existente, pe categorii distincte de pacienți: 34 de sugari cu ASD și 121 de control (34% femei, vârsta medie de 7 luni); 57 de copii mici cu ASD și 45 de control (27% femei, vârsta medie 32 luni); 106 de adolescenți cu ASD și 124 de control (49% femei, vârsta medie 158 luni); 67 de adulți tineri cu ASD și 29 de control (1% femei, vârsta medie 230 luni).

Pentru a evalua influențele vârstei și diagnosticul ASD asupra microstructurii substanței albe, echipa de cercetare a creat hărți de anizotropie fracțională, difuzivitate medie și difuzivitate radială, folosind date din cele patru studii deja existente.

Anizotropia fracțională reprezintă măsura în care difuzia apei este limitată doar la o singură direcție. O valoare zero înseamnă că difuzia este nerestricționată în toate direcțiile. O valoare de unu înseamnă că difuzia are loc doar într-o singură direcție. Difuzivitatea medie este mobilitatea globală a moleculelor de apă care reflectă cât de dens sunt împachetate celulele. Difuzivitate radială este măsura în care apa difuzează perpendicular pe un tract de substanță albă.

„Când integritatea materiei albe este perturbată, vedem mai multă apă care se difuzează perpendicular, ceea ce se traduce printr-o difuzivitate radială mai mare”, a spus Weber.

Constatarea cheie a analizei a fost anizotropia fracțională redusă în tracturile anterioare/medii ale corpului calos la pacienții adolescenți și adulții tineri cu ASD, în comparație cu indivizii din grupul de control. Corpul calos este grup de fibre nervoase care conectează și permite celor două părți ale creierului să comunice.

Nu s-a observat nicio reducere a anizotropiei fracționale în aceleași tracturi la copiii mici și sugarii cu tulburări din spectrul autist în comparație cu grupul de control.

Cercetătorii speră că descoperirile vor ajuta la îmbunătățirea diagnosticului precoce a tulburărilor din spectrul autist. De asemenea, oamenii de știință speră că vor găsi biomarkeri mai obiectivi pentru a monitoriza răspunsul pacienților la tratament.

 

Sursă material www.news-medical.net.