Au fost identificate celulele cerebrale care contribuie la stimularea reacțiilor corporale, la frică și anxietate: Descoperirea ar putea duce la tratamente pentru sănătatea mintală

Jan 25, 2021 | Cercetare, Neuropsihiatrie, Stiri

În cadrul unei cercetări condusă de oamenii de știință ai Școlii de Medicină UNC s-a descoperit un set de neuroni asociați stimulării ce ar putea ajuta oamenii de știință să dezvolte tratamente mai bune pentru tulburările de anxietate și bolile psihiatrice.

Emoțiile puternice, cum ar fi frica și anxietatea, tind să fie însoțite și susținute de modificări corporale măsurabile, inclusiv tensiune arterială crescută, ritm cardiac și dilatarea pupilelor ochilor. Aceste așa-numite „răspunsuri la stimuli fiziologici” sunt adesea anormal de mari sau scăzute în bolile psihiatrice, cum ar fi tulburările de anxietate și depresia. Acum oamenii de știință de la Școala de Medicină UNC au identificat un grup de celule cerebrale a căror activitate pare să conducă la răspunsuri de stimulare.

Oamenii de știință, al căror studiu este publicat în Cell Reports, au constatat că forțarea artificială a activității acestor celule cerebrale la șoareci a produs un răspuns de stimulare sub forma unor pupile dilatate, a ritmului cardiac mai rapid și a agravat comportamentele asemănătoare anxietății.

Descoperirea ajută la identificarea rădăcinilor neuronale ale emoțiilor și indică posibilitatea ca omologul om-creier al grupului de celule, nou identificate, asociați excitării să fie o țintă a viitoarelor tratamente pentru tulburările de anxietate și alte boli care implică răspunsuri anormale la stimulare.

„Concentrarea asupra răspunsurilor la excitare ar putea oferi o nouă modalitate de a interveni în tulburările psihiatrice”, a declarat primul autor, dr. Jose Rodríguez-Romaguera, Profesor asistent în cadrul Departamentului de Psihiatrie al UNC și membru al Centrului de Neuroștiințe al UNC.

Rodríguez-Romaguera și dr. Randall Ung, doctorand și profesor asistent adjunct în cadrul Departamentului de Psihiatrie, au condus acest studiu când erau membri ai laboratorului UNC din Garret Stuber.

Această lucrare nu numai ca identifică o noua populatie de neuroni implicati in stimulare și anxietate, dar deschide, de asemenea, “ușa” pentru experimentele viitoare de a examina sistematic modul in care tipurile de celule moleculare definite contribuie la stari complexe emotionale si fiziologice. Acest lucru va fi critic in viitor pentru dezvoltarea unor noi tratamente pentru tulburari neuropsihiatrice.

Tulburările de anxietate, depresia și alte tulburări care prezintă răspunsuri de stimulare anormal de ridicate sau scăzute afectează o mare parte din populația umană, inclusiv zeci de milioane de adulți doar în Statele Unite. Tratamentele pot atenua simptomele, dar multe au efecte secundare adverse, iar cauzele principale ale acestor tulburări rămân, în general, neînțelese.

Rodríguez-Romaguera, Randall Ung și colegii săi au examinat o regiune cerebrală din amigdală numită BNST care a fost legată în cercetările anterioare de comportamentele de teamă și anxietate la șoareci. Din ce în ce mai mult, oamenii de știință văd această regiune ca o țintă promițătoare pentru viitoarele medicamente psihiatrice. În acest caz, cercetătorii au redus la zero un set de neuroni BNST care exprimă o genă de neurotransmițător, Pnoc, cunoscută ca fiind legată de sensibilitatea la durere și mai recent de motivație.

Echipa a folosit o tehnică relativ nouă numită microscopie cu doi fotoni pentru a imagina direct neuronii BNN Pnoc în creierul șoarecilor, în timp ce șoarecilor li s-au prezentat mirosuri nocive sau atrăgătoare – stimuli care induc în mod fiabil comportamente de frică/anxietate și comportamente de recompensă, împreună cu răspunsuri de stimulare adecvate. În acest fel, oamenii de știință au descoperit că activitatea acestor neuroni a avut tendința de a fi însoțită de dilatarea rapidă a pupilelor șoarecilor atunci când animalelor li s-a prezentat oricare dintre acești stimuli de miros.

Cercetătorii au folosit apoi o altă tehnică avansată, numită optogenetică, pentru a conduce artificial activitatea neuronilor BNST Pnoc. Au descoperit că stimularea activității acestor neuroni a declanșat un răspuns pupilar, precum și creșterea frecvenței cardiace. Conducerea optogenetică a neuronilor ,în timp ce șoarecii au fost supuși unui test de labirint inducător de anxietate, a crescut semnele de anxietate ale animalelor, în timp ce liniștirea optogenetică a neuronilor a avut efectul opus.

Descoperirea este în principal un succes a neuroștiinței de bază. Dar sugerează, de asemenea, că orientarea neuronilor care conduc la excitare, cum ar fi neuronii BNST Pnoc, cu medicamente viitoare, ar putea fi o modalitate bună de a reduce răspunsurile anormal de puternice la stimulii negativi în tulburările de anxietate și de a provoca răspunsurile anormal de slabe la stimulii pozitivi în depresie.

 

Materialul este preluat de pe scitechdaily.com.