Ce cauzează „ceața cerebrală” la persoanele cu COVID-19?

feb. 10, 2021 | Cercetare, Stiri

Una din zecile de simptome neobișnuite care au apărut la pacienții cu COVID-19 este o afecțiune numită informal „ceață cerebrală”.  Aceasta se caracterizează prin confuzie, dureri de cap și pierderea memoriei pe termen scurt. În cazurile severe, poate duce la psihoze și chiar convulsii. De obicei, apare la câteva săptămâni după ce cineva se îmbolnăvește pentru prima dată de COVID-19.

În numărul din 8 februarie 2021 al revistei Cancer Cell, o echipă multidisciplinară de la Memorial Sloan Kettering raportează o cauză care stă la baza acestei afecțiuni și anume, prezența moleculelor inflamatorii în lichidul care înconjoară creierul și măduva spinării (numit lichid cefalorahidian). Descoperirile sugerează că medicamentele antiinflamatoare, cum ar fi steroizii, pot fi utile pentru tratarea afecțiunii, dar sunt necesare mai multe cercetări.

„Am fost inițial abordați de colegii noștri din medicina de îngrijire critică care au observat delir sever la mulți pacienți care au fost spitalizați cu COVID-19”, spune Jessica Wilcox, Fellow șef în neuro-oncologie la MSK și unul dintre primii autori ai studiului. „Această întâlnire s-a transformat într-o colaborare extraordinară între neurologie, medicii de îngrijiri critice, microbiologie și neuroradiologie pentru a afla ce se întâmplă și pentru a vedea cum ne putem ajuta mai bine pacienții”.

Recunoașterea unui simptom familiar

Termenul medical pentru „ceața cerebrală” este encefalopatia. Membrii Departamentului de Neurologie MSK s-au simțit bine pregătiți să o studieze deoarece sunt deja obișnuiți să trateze afecțiunea în alte sindroame inflamatorii sistemice. Acesta este un efect secundar regăsit la pacienții cărora li se administrează un tip de imunoterapie numită terapie cu celule T pentru receptorii de anticorpi himerici (CAR), un tratament pentru cancerul de sânge. Când se administrează terapia cu celule T, aceasta determină celulele imune să elibereze molecule numite citokine, care ajută organismul să distrugă cancerul, dar citokinele se pot infiltra în zona din jurul creierului și pot provoca inflamații.

Cu toate acestea, când echipa MSK a început să studieze „ceața cerebrală”, nu știau că citokinele sunt cauza. Mai întâi au bănuit că virusul în sine are un efect asupra creierului. Studiul din lucrarea Cancer Cell s-a concentrat pe 18 pacienți care au fost spitalizați la MSK cu COVID-19 și se confruntau cu probleme neurologice severe. Pacienții au primit o investigație neurologică completă, inclusiv scanări cerebrale precum RMN și CT și monitorizare prin electroencefalogramă (EEG), pentru a încerca să găsească cauza delirului lor. Când nu a fost găsit nimic în scanări care să explice starea lor, cercetătorii au crezut că răspunsul ar putea sta în lichidul cefalorahidian.

Jan Remsik, un cercetător în laboratorul Dr. Boire din cadrul programului de oncologie umană și patogenie, a condus analiza fluidului și afirmă: „Am constatat că acești pacienți au avut inflamație persistentă și niveluri ridicate de citokine în lichidul cefalorahidian, ceea ce a explicat simptomele pe care le-au avut.”

„Obișnuiam să credem că sistemul nervos este un organ imun-privilegiat, ceea ce înseamnă că nu are deloc nicio relație cu sistemul imunitar”, spune dr. Boire. „Cu cât privim mai mult, cu atât găsim mai multe legături între cei doi.” Unul dintre obiectivele laboratorului doctorului Boire este studierea modului în care celulele imune sunt capabile să traverseze bariera hematoencefalică și să intre în acest spațiu, un domeniu de cercetare important pentru a învăța cum celulele canceroase se pot răspândi din alte părți ale corpului în creier.

Markerii inflamatori găsiți la pacienții infectați cu virusul SARS-COV-2 au fost similari, dar nu identici, cu cei observați la persoanele care au primit terapie cu celule T pentru receptorii de anticorpi himerici. La fel ca în cazul acestei terapii, efectele neurologice sunt uneori întârziate.

„Răspunsul inflamator inițial cu tratamentul cu celule T CAR este foarte similar cu reacția numită furtună de citokine, care este adesea raportată la persoanele cu COVID-19„, explică dr. Wilcox. Atât cu terapia cu celule T COVID-19, cât și CAR, efectele neurologice vin zile sau săptămâni mai târziu. La pacienții cu celule T CAR, simptomele neurologice sunt tratate cu steroizi, dar medicii nu știu încă rolul tratamentelor antiinflamatorii pentru persoanele cu simptome neurologice ale virusului SARS-COV-2.

 

Sursă material neurosciencenews.com.