Cercetătorii au descoperit un nou mod în care două dintre cele mai importante celule cerebrale comunică între ele

May 10, 2022 | Cercetare, Stiri

Astrocitele reprezintă aproape jumătate din celulele creierului la mamifere. Ele sunt numite celule gliale deoarece oamenii de știință au crezut inițial că aceste structuri în formă de stea servesc drept “lipici nervos”.

Cercetările sugerează că aceste celule controlează creșterea axonilor sau proiecțiile neuronale care transportă impulsurile electrice.

Cu toate acestea, cercetătorii considerau în continuare că astrocitele sunt factori de sprijin a neuronilor, care sunt celulele primare ale creierului și ale sistemului nervos.

Acum, oamenii de știință de la Universitatea Tufts din Massachusetts și de la alte instituții realizează că astrocitele pot avea o performanță semnificativ mai mare în activitatea cerebrală.

Dr. Moritz Armbruster, profesor asistent de cercetare în domeniul neuroștiințelor la Tufts, a condus o echipă de cercetători în exploatarea unei tehnologii noi pentru a studia schimburile dintre astrocite și neuroni. Spre surprinderea lor, oamenii de știință au observat activitate electrică în procesele astrocitelor din țesutul cerebral de șoarece. “Acest lucru reprezintă o nouă clasă de dinamică subcelulară a membranei astrocitelor și o nouă formă de interacțiune astrocit-neuron.”

Dr. Armbruster și colegii săi autori și-au publicat descoperirile în Nature Neuroscience.

Tehnologie nouă, perspectivă nouă

Cu ajutorul unor instrumente inovatoare, echipa Tufts a dezvoltat o tehnică de detectare și observare a activității electrice în interacțiunile dintre celulele creierului. Aceste proprietăți nu au putut fi observate până acum.

“Am avut alte experimente care ne-au făcut să credem că acest nou tip de activitate trebuie să aibă loc în astrocite. Doar că nu aveam o modalitate de a o demonstra […]. Așa că am dezvoltat aceste noi tehnici pentru a crea imagini ale activității astrocitelor și, cu ajutorul lor, am arătat că acest lucru care credeam că trebuie să se întâmple, se și întâmplă de fapt”, a explicat autorul corespondent al studiului, Dr. Chris Dulla, profesor asociat de neuroștiințe la Școala de Medicină și la Școala Superioară de Științe Biomedicale a Universității Tufts.

Neurotransmițătorii și potasiu

Neurotransmițătorii sunt mesageri chimici care facilitează transferul de semnale electrice între neuroni și susțin bariera hematoencefalică. Oamenii de știință au înțeles de mult timp că astrocitele controlează aceste substanțe pentru a susține sănătatea neuronală.

Acest studiu este inovator deoarece demonstrează că neuronii eliberează ioni de potasiu care modifică activitatea electrică a astrocitelor. Această modulație afectează modul în care astrocitele controlează neurotransmițătorii.

Până în prezent, oamenii de știință nu au putut să-și imagineze activitatea potasiului în creier.

“Neuronii și astrocitele vorbesc între ele într-un mod despre care nu s-a știut până acum”, a declarat Dr. Dulla.

De asemenea, studiul evidențiază o relație bidirecțională între aceste celule cerebrale, deoarece astrocitele influențează și neuronii.

 

Sursă material https://www.medicalnewstoday.com.