Consumul zilnic de cofeină poate schimba substanța cenușie a creierului

Feb 22, 2021 | Cercetare, Stiri

Cafea, cola sau o băutură energizantă: cofeina este cea mai consumată substanță psihoactivă din lume. Cercetătorii de la Universitatea din Basel au demonstrat acum că aportul regulat de cofeină poate schimba substanța cenușie a creierului. Cu toate acestea, efectul pare a fi temporar.

Fără îndoială, cofeina ne ajută pe majoritatea dintre noi să fim mai energici. Pe de altă parte, dacă este consumată seara ne poate perturba somnul. Așa cum au arătat studiile anterioare, lipsa somnului, la rândul său, afectează substanța cenușie a creierului. O echipă de cercetători condusă de dr. Carolin Reichert și profesorul Christian Cajochen de la Universitatea din Basel au investigat într-un studiu efectul cofeinei asupra creierului.

Rezultatul a fost surprinzător: cofeina consumată ca parte a studiului nu a dus la un somn slab. Cu toate acestea, cercetătorii au observat modificări ale substanței cenușii, așa cum au raportat în revista Cerebral Cortex. Materia cenușie reprezintă părțile sistemului nervos central alcătuite în principal din corpurile celulare ale celulelor nervoase, în timp ce substanța albă cuprinde în principal căile neuronale, prelungirile celulelor nervoase.

Studiul a fost efectuat pe 20 de tineri sănătoși, care consumă zilnic cafea în mod regulat. Astfel, în timpul unei perioade de studiu de 10 zile, tinerii au primit tablete cu cofeină, iar în altă perioadă de 10 zile, a studiului, au primit comprimate fără ingredient activ (placebo). La sfârșitul fiecărei perioade de 10 zile, cercetătorii au examinat volumul substanței cenușie al subiecților folosind scanări cerebrale. De asemenea, au investigat calitatea somnului participanților în laboratorul de somn prin înregistrarea activității electrice a creierului.

Somnul este neafectat, dar nu și materia cenușie

Compararea datelor a arătat că profunzimea somnului a participanților a fost egală, indiferent dacă au luat capsule de cafeină sau placebo, dar au văzut o diferență semnificativă în materia cenușie. După 10 zile de placebo – adică „abstinență la cofeină” – volumul de substanță cenușie a fost mai mare decât după aceeași perioadă de timp cu capsulele de cofeină.

Diferența a fost deosebit de izbitoare în lobul temporal medial drept, inclusiv hipocampul, o regiune a creierului care este esențială pentru consolidarea memoriei.

„Rezultatele noastre nu înseamnă neapărat că acest consum de cofeină are un impact negativ asupra creierului. Dar consumul zilnic de cofeină afectează în mod evident hardware-ul nostru cognitiv” subliniază dr. Reichert.

În trecut, efectele cofeinei asupra sănătății au fost investigate în primul rând la pacienți, dar este, de asemenea, necesară cercetarea pe subiecți sănătoși.

Deși cofeina pare să reducă volumul de substanță cenușie, după doar 10 zile de abstinență, aceasta s-a regenerat semnificativ la subiecții testați.

“Modificările morfologiei creierului par a fi temporare, dar momentan nu au existat comparații sistematice între consumatorii de cafea și cei care consumă puțină sau nu consumă deloc cofeină.”

Dr. Carolin Reichert, Universitatea din Basel

 

 

Sursă material www.news-medical.net.