Cum te paralizează creierul în timp ce dormi

ian. 15, 2021 | Cercetare, Stiri

Un nou studiu relatează că neuronii din trunchiul cerebral suprimă mișcările nedorite la șoareci în timpul somnului REM. Narcolepsia, cataplexia, mișcarea rapidă a ochilor (REM) și tulburarea comportamentului somnului sunt toate boli grave legate de somn. Cercetătorii de la Universitatea Tsukuba conduși de profesorul Takeshi Sakurai au descoperit în creier neuroni care leagă toate cele trei tulburări și ar putea oferi o țintă pentru tratamente.

Somnul REM se corelează atunci când visăm, ochii noștri se mișcă înainte și înapoi, dar corpurile noastre rămân nemișcate. Această aproape paralizie a mușchilor în timpul viselor se numește REM-atonie și lipsește la persoanele cu tulburare de comportament al somnului REM. În loc să rămână nemișcați în timpul somnului REM, mușchii se mișcă, ajungând adesea ca persoana să sară, să țipe sau să lovească. Sakurai și echipa sa și-au propus să găsească neuronii din creier care, în mod normal, împiedică acest tip de comportament în timpul somnului REM.

Lucrând cu șoareci, echipa a identificat un grup specific de neuroni ca fiind posibili candidați. Aceste celule au fost localizate într-o zonă a creierului numită medulă mediană ventrală și au primit intrări dintr-o altă zonă numită nucleul tegmental sublaterodorsal sau SLD.

„Anatomia neuronilor pe care i-am găsit s-a potrivit cu ceea ce știm”, explică Sakurai. „Au fost conectați la neuroni care controlează mișcările voluntare, dar nu la cei care controlează mușchii ochilor sau organele interne. Foarte important, au fost inhibitori, ceea ce înseamnă că pot preveni mișcarea musculară atunci când sunt activi.” Când cercetătorii au blocat intrarea în acești neuroni, șoarecii au început să se miște în timpul somnului, la fel ca cineva cu tulburare de comportament al somnului REM.

Narcolepsie, așa cum a demonstrat Homer Simpson, se caracterizează prin adormirea bruscă în orice moment al zilei. Cataplexia este o boală înrudită în care oamenii își pierd brusc tonusul muscular și se prăbușesc. Deși sunt trezi, mușchii lor acționează ca și cum ar fi în somn REM.

În general, experimentele au arătat că aceste circuite speciale controlează atonia musculară atât în somnul REM, cât și în cataplexie. Profesorul Takeshi Sakurai spune că neuronii glicinergici pe care i-a identificat în medula ventrală medială ar putea fi o țintă bună pentru terapiile medicamentoase pentru persoanele cu narcolepsie, cataplexie sau tulburări de comportament al somnului REM. În studiile viitoare vor trebui să examineze modul în care emoțiile, despre care se știe că declanșează cataplexia, pot afecta acești neuroni.

 

Materialul este preluat de pe neurosciencenews.com.