Encefalopatia hepatică

Sep 23, 2021 | Stiri

Encefalopatia hepatică este una dintre bolile care revendică cele mai multe vieți la nivel mondial. Un studiu norvegian a arătat că boala tulbură procesele vitale din creier.

Afectarea hepatică cronică sau ciroza este a 12-a cea mai frecventă cauză de deces în Statele Unite, iar în peste jumătate din cazuri, cei afectați suferă de encefalopatie hepatică. În UE, proporția persoanelor care se îmbolnăvește de encefalopatie hepatică este echivalentă cu numărul morților din cauza diabetului și a accidentelor de circulație. În ciuda acestui fapt, se aude puțin despre această boală.

Encefalopatia hepatică este declanșată mai întâi de afectarea ficatului din cauza, de exemplu, a abuzului de alcool sau a infecțiilor care generează inflamația ficatului (virusurile hepatice). Acest lucru duce la o serie de procese în organism, care cauzează o inflamație a creierului. În cele din urmă, pacientul intră în comă, iar în cele mai multe cazuri decesul fiind iminent.

Oamenii de știință au dorit să afle de ce funcțiile creierului sunt slăbite și de ce creierul se inflamează în encefalopatia hepatică acută pentru a găsi un remediu pentru această boală gravă sau cel puțin un tratament pentru simptomele acesteia.

Profesorul Farrukh Abbas Chaudhry, Departamentul de Medicină Moleculară de la Institutul de Științe Medicale de Bază, Universitatea din Oslo, explică ce se întâmplă înainte de a începe a se inflama creierul. „Ficatul ne ajută să descompunem multe toxine diferite din organism. Mâncăm multe proteine ​​care sunt arse în organism, lăsând în urmă produsul rezidual amoniac. Avem și bacterii benefice în intestin care excretă amoniac, dar amoniacul este o substanță toxică pentru organism. Prin urmare, depindem de ficat pentru a converti amoniacul în uree, care este apoi excretată prin rinichi, ca o componentă principală a urinei.”

Dacă ficatul eșuează, din cauza abuzului de alcool sau a hepatitei, amoniacul se poate acumula în sânge și, în cele din urmă, poate ajunge în creier. „Când se întâmplă acest lucru, pacienții devin confuzi, iar creierul se inflamează. Pacienții își pot schimba personalitatea, devenind irascibili și agresivi. După un timp, pot deveni letargici și somnolenți și pot intra în comă. Inflamația crește presiunea în craniu și comprimă creierul, iar pacientul poate muri”, spune Chaudhry.

Profesorul Chaudhry adaugă: „Știam deja că amoniacul este o cauză-cheie a tulburărilor funcțiilor creierului și a inflamării acestuia, dar nu și de ce și cum se întâmplă acest lucru”. Prin urmare, el și colegii săi cercetători au folosit o abordare multidisciplinară pentru a afla ce se întâmplă cu două tipuri de celule din creier: celulele nervoase și celulele gliale.

Celulele nervoase comunică între ele prin intermediul unor substanțe numite neurotransmițători, care sunt eliberate dintr-o celulă pentru a activa sau a inhiba o alta. A doua celulă poate primi, de exemplu, un semnal pentru a genera semnale electrice, pentru a-i modifica proprietățile sau pentru a produce proteine.

Celulele gliale înconjoară celulele nervoase și le ajută să funcționeze bine, oferindu-le materii prime pe care le folosesc pentru a produce neurotransmițători.

Ca parte a proiectului, cercetătorii au efectuat experimente pe șoareci. „Aminoacidul glutamină se formează în mod normal în celulele gliale și este transportat către celulele nervoase pentru a produce cei mai importanți neurotransmițători de stimulare și inhibiție (adică substanțe de semnalizare) din creier. Am descoperit că amoniacul inhibă transportul glutaminei între celulele gliale și celulele nervoase. Când acest transport este perturbat, celulele nervoase nu generează atât de mult neurotransmițător cât ar trebui și, prin urmare, nu pot trimite mesaje către alte celule în mod normal. În același timp, această lipsă de transport duce la o acumulare de glutamină și amoniac în celulele gliale. Aceasta atrage apa, astfel încât celulele gliale să se umfle, rezultând o presiune crescută în celulele gliale și, în cele din urmă, în creier.”

Profesorul spune că a fost surprins că descoperirile lor au fost atât de clare: că sunt afectate doar glutamina care transportă proteinele din celulele gliale și nu celulele nervoase. Acest lucru provoacă eșecul semnalelor celulelor nervoase și inflamarea creierului, care sunt ambele simptome-cheie ale encefalopatiei hepatice.

Pentru pacienții care se îmbolnăvesc din cauza abuzului de alcool, ar putea ajuta oprirea consumului de alcool. „Până la un anumit punct, putem salva ficatul și inversa daunele provocate. Dar în cele din urmă, acest lucru nu mai este posibil și pacientul va avea nevoie apoi de un transplant de ficat. Deoarece encefalopatia hepatică poate fi cauzată și de hepatita infecțioasă, este important a preveni infecția prin intermediul vaccinurilor”, spune Chaudhry.

 

Sursa: medicalxpress.com