Mai multe studii au fost efectuate pentru a măsura activitatea cerebrală din timpul interocepției a persoanelor cu afecțiuni de sănătate mintală

Mar 4, 2022 | Cercetare, Neuropsihiatrie, Stiri

Capacitatea ta de a simți starea fizică a corpului te ajută să supraviețuiești. Te ajută să mănânci în loc să mori de foame. Dar de unde știi cum te simți?

Adesea, nu poți vedea, auzi, atinge, mirosi sau gusta informații despre starea internă a corpului tău. În schimb, folosești un simț cunoscut sub numele de interocepție. Noțiunea de interocepție a fost concepută cu mai bine de 100 de ani în urmă, când Charles Sherrington a propus ideea existenței unor receptori specializați în interiorul corpului care trimit informații de la sistemele noastre ale organelor către creier.

Interpretarea sentimentelor tale emoționale are o sumă surprinzătoare în comun cu interpretarea stărilor tale corporale. Un exemplu este să judeci dacă te simți stresat mai degrabă decât foame. Ambele implică schimbări fizice în organism: când ți-e foame,te derajează stomacul, s-ar putea să te simți slăbit; atunci când ești stresat, inima și ritmul respirator cresc, poate chiar transpiri sau tremur. Perceperea și interpretarea acestor modificări fizice în ambele cazuri implică interocepție.

Suprapunerea dintre sentimentele corporale și cele emoționale merge mult mai departe. Dacă nu te simți bine, acest lucru implică adesea schimbări atât în sănătatea fizică, cât și în cea mentală. De exemplu, atât vaccinul gripal, cât și vaccinul COVID-19 provoacă temporar inflamația în organism, care poate provoca simptome ușoare asemănătoare gripei. Pe lângă senzația de durere și oboseală, starea inflamatorie crescută de la un vaccin poate provoca și schimbări ale dispoziției.

Același lucru este valabil și în cealaltă direcție. Condițiile de sănătate mintală pot schimba profund simțul stării fizice a corpului. În tulburarea de panică, majoritatea simptomelor sunt fizice: senzație de leșin, durere în piept, palpitații și așa mai departe.

Uneori, diferitele senzații corporale se pot simți foarte asemănător, ceea ce face dificilă stabilirea originii lor. De exemplu, transpiri de la căldură sau pentru că ești nervos? Pentru a citi acest semnal incert, creierul tău folosește indicii de la alți factori: unde ești, ce ai făcut recent sau ce senzații a mai experimentat corpul tău. Asta înseamnă că ceea ce simți este o reprezentare în creier, doar parțial ca răspuns la intrarea reală din corp. Consecința este că, chiar și atunci când ești foarte sigur că corpul tău simte un lucru, nu poți fi niciodată sigur deoarece niciunul dintre noi nu are o linie directă de comunicare cu corpul nostru. Orice simțim este un simț subiectiv, puternic influențat de alți factori.

O implicație importantă a acestei subiectivități este că diferitele experiențe corporale asociate cu anumite tulburări de sănătate mintală ar putea să nu provină direct din ceea ce se întâmplă în stomac, inimă sau alt organ intern, ci mai degrabă din modul în care creierul interpretează și procesează semnalele care decurg din acele organe. Într-adevăr, interocepția este trăită în mod diferit de persoanele cu diverse diagnostice de sănătate mintală, ceea ce i-a determinat pe oamenii de știință să teoretizeze recent că ar putea exista o diferență de bază în modul în care creierul persoanelor cu afecțiuni de sănătate mintală procesează senzațiile corporale.

Pentru a testa această posibilitate, cercetătorii au efectuat multe studii pentru a măsura activitatea cerebrală a persoanelor cu afecțiuni de sănătate mintală în timpul interocepției. Au invitat voluntari cu afecțiuni de sănătate mintală să se întindă într-un scanner cerebral și să-și numere bătăile inimii, sau să-și concentreze atenția asupra stomacului sau vezicii urinare sau să își țină respirația. Aceste studii au descoperit multe regiuni ale creierului care par să funcționeze diferit – fiind fie supra sau subactive în timpul interocepției – în comparație cu creierul voluntarilor sănătoși, inclusiv în cortexele frontale, temporale și insulare, precum și în multe regiuni subcorticale mai profunde, cum ar fi precum talamusul și amigdala.

Datorită varietății de diferențe cerebrale descoperite în lucrarea anterioară, Dr. Camilla Nord, un neurolog de la Universitatea din Cambridge, MRC Cognition and Brain Sciences Unit a început să se întrebe dacă diferitele tulburări de sănătate mintală au avut vreo modificare comună – adică diferențe comune în creier în timpul interocepției.

Astfel, a analizat datele de neuroimagistică colectate anterior de la peste 1.000 de voluntari implicați în interocepție, dintre care jumătate erau pacienți cu multe diagnostice psihiatrice diferite. Spre surprinderea ei a descoperit că, în timpul interocepției, pacienții cu depresie, tulburare bipolară, anxietate, anorexie și schizofrenie au prezentat toate activități „anormale” într-o regiune specifică a creierului numită insula, în comparație cu voluntarii sănătoși. Din acest studiu nu se poate spune dacă activitatea din insula pacienților a fost hiperactivă sau subactivă în timpul interocepției – probabil depinde de natura sarcinii interoceptive și poate de diagnosticul specific. Cu toate acestea, rezultatele cercetătorului sugerează că această regiune cheie arată o cantitate atipică de activare în timpul interocepției la pacienții cu diferite tipuri de afecțiuni de sănătate mintală, în comparație cu martorii sănătoși.

Locația activării perturbate: insula mijlocie

Insula este bine cunoscută ca un jucător cheie în detectarea stării corpului și este implicată în procesarea durerii și a emoțiilor.

Studiul neurologului nu ne poate spune nimic despre motivul pentru care această regiune este frecvent perturbată în tulburările psihice, doar că este; nici ce rol cauzal ar putea juca sau nu în simptomele oamenilor. Atât tratamentele de mindfulness în general, cât și respirația lentă în mod specific sunt cunoscute pentru creșterea activării insulei, iar încetinirea respirației poate reduce experiența durerii și a emoțiilor negative. Acest lucru ne spune că există căi terapeutice pentru a viza această regiune a creierului în tulburările de sănătate mintală. Modalități similare de a viza insula ar putea fi deosebit de utile pentru pacienții cu experiențe corporale perturbate mai sever, cum ar fi persoanele cu tulburare de panică sau durere cronică. De asemenea, există posibilitatea utilizării antrenamentului de interocepție ca formă de tratament pentru sănătatea mintală.

 

Sursă material & imagine https://psyche.co.