Oamenii de știință au descoperit o nouă cauză a progresiei bolii Alzheimer

Nov 1, 2021 | Cercetare, Stiri

Potrivit unui studiu nou, grupurile de proteine toxice considerate responsabile pentru declinul cognitiv asociat cu boala Alzheimer ajung devreme în diferite regiuni ale creierului și apoi se acumulează de-a lungul anilor.

Această cercetare este prima care utilizează date de la pacienți pentru a cuantifica viteza proceselor moleculare care duc la starea neurodegenerativă și ar putea avea în cele din urmă implicații importante asupra modului în care oamenii de știință proiectează tratamentele.

De asemenea, acest studiu combate o teorie de lungă durată care spunea că progresia bolii Alzheimer a fost cauzată în principal de clusterele care se răspândesc între diferite regiuni ale creierului într-o „reacție în lanț”.

Pentru a face posibilă această lucrare am avut nevoie de datele foarte detaliate din tomografia cu emisie de pozitroni, împreună cu diferite seturi de date și modelele matematice pe care le-am dezvoltat în ultimii zece ani”, a declarat Georg Meisl, chimist la Universitatea Cambridge.

Mai exact, cercetătorii au folosit aproape 400 de mostre de creier post-mortem cu boala Alzheimer, precum și 100 de tomografii cu emisie de pozitroni de la persoane care trăiesc cu această boală pentru a urmări agregarea tau, una dintre cele două proteine cheie implicate în această boală.

În boala Alzheimer, tau și o altă proteină numită beta-amiloid (cunoscute împreună sub numele de agregate) se acumulează în plăci care provoacă moartea celulelor creierului, ducând la contracția creierului. Aceasta, la rândul său, are ca rezultat pierderea memoriei, modificări de personalitate și incapacitatea de a îndeplini funcțiile zilnice.

Cercetările anterioare, efectuate în principal pe animale, au sugerat că agregatele se formează într-o singură regiune, apoi se răspândesc în creier, la fel cum se răspândește cancerul.

Noul studiu sugerează că, deși o astfel de răspândire poate avea loc, nu este de fapt principalul motor al progresiei bolii. Echipa a determinat că timpul necesar agregatelor pentru a se dubla este de aproximativ cinci ani.

„Această cifră este încurajatoare deoarece arată că neuronii creierului sunt încă buni la contracararea agregatelor, ceea ce sugerează că dacă am face totul mai bine, am putea întârzia semnificativ apariția unei boli grave”, a spus Meisl.

Boala Alzheimer este clasificată în „stadii Braak”, iar echipa a descoperit că a durat aproximativ 35 de ani pentru a progresa de la stadiul trei, când simptomele ușoare devin evidente pentru prima dată, până la stadiul șase, cel mai avansat.

Dacă agregatele se dublează în aproximativ cinci ani, atunci peste 35 de ani se presupune că numărul a crescut de 128 de ori. Această creștere exponențială clarifică de ce durează atât de mult să se dezvolte și de ce boala tinde să se înrăutățească destul de repede.

Cercetătorii intenționează să investigheze și demența frontotemporală și leziunile cerebrale traumatice folosind aceleași metode.

„Proteina tau stă la baza mai multor tipuri de demențe și ar avea sens să explorăm modul în care această proteină se răspândește în boli precum demența frontotemporală. Sperăm că acest studiu va ajuta la concentrarea dezvoltării viitoarelor tratamente care vizează proteina tau, astfel încât pacienții să aibă o șansă mai mare de a încetini progresul bolii”, a declarat Sara Imarisio, de la Alzheimer’s Research UK.

 

Sursă material https://sg.news.yahoo.com/