Pierderea de mielină este un factor major în deteriorarea creierului legată de vârstă

mart. 10, 2021 | Cercetare, Stiri

Un studiu condus de Universitatea din Portsmouth a identificat că unul dintre factorii majori ai deteriorării creierului legate de vârstă este pierderea unei substanțe numite mielină. Mielina acționează ca o carcasă plastică de protecție și izolatoare în jurul firelor electrice ale creierului – numite axoni. Mielina este esențială pentru comunicarea rapidă între celulele nervoase care se află în spatele puterii creierului uman.

Pierderea mielinei are ca rezultat declinul cognitiv și este esențială pentru mai multe boli neurodegenerative, cum ar fi scleroza multiplă și boala Alzheimer. În acest nou studiu s-a constatat că celulele care conduc repararea mielinei devin mai puțin eficiente pe măsură ce îmbătrânim și a identificat o genă cheie care este cel mai afectată de îmbătrânire, ceea ce reduce capacitatea celulelor de a înlocui mielina pierdută.

Studiul, publicat săptămâna aceasta în revista Aging Cell, face parte dintr-o colaborare internațională condusă de profesorul Arthur Butt de la Universitatea din Portsmouth cu dr. Kasum Azim de la Universitatea din Dusseldorf din Germania, împreună cu grupurile de cercetare italiene ale profesorului Maria Pia Abbracchio la Milano și dr. Andrea Rivera la Padova.

„Toată lumea este familiarizată cu substanța gri a creierului, dar foarte puțini știu despre substanța albă, care cuprinde firele electrice izolate care leagă toate părțile diferite ale creierului nostru.” a spus profesorul Arthur Butt.

O caracteristică cheie a creierului îmbătrânit o reprezintă pierderea progresivă a substanței albe și a mielinei, dar motivele din spatele acestor procese sunt în mare parte necunoscute. Celulele creierului care produc mielină – numite oligodendrocite – trebuie înlocuite de-a lungul vieții de celule stem numite precursori ai oligodendrocitelor. Dacă acest lucru eșuează, atunci există o pierdere de mielină și substanță albă, rezultând efecte devastatoare asupra funcției creierului și declin cognitiv. O nouă descoperire interesantă a studiului nostru este că am descoperit unul dintre motivele pentru care acest proces este încetinit în creierul îmbătrânit.

„Prin compararea genomului unui creier tânăr de șoarece cu cel al unui șoarece senil, am identificat ce procese sunt afectate de îmbătrânire. Aceste analize sofisticate ne-au permis să dezvăluim motivele pentru care alimentarea oligodendrocitelor și a mielinei pe care o produc sunt reduse în creierul în vârstă.”

A explicat autorul principal al studiului, Dr. Andrea Rivera.

“Am identificat GPR17, gena asociata acestor precursori specifici, ca fiind cea mai afectata gena din creierul imbatranit si ca pierderea GPR17 este asociata cu o capacitate redusa a acestor precursori de a lucra activ pentru a inlocui mielina pierduta.” a adăugat Dr. Rivera.

Imaginea prezintă mielina (albastru-verzui), oligodendrocitele (purpuriu) și nucleele celulare (albastru) din Corpul Calos al creierului. Corpul calos este unul dintre cele mai mari tracturi de substanță albă, acesta leagă emisfera stângă și dreapta a creierului. De asemenea, este unul dintre tracturile de substanță albă afectate de îmbătrânire. Credit: Dr. Andrea Rivera

Dr. Azim de la Universitatea din Dusseldorf a menționat: „Această abordare este promițătoare pentru vizarea pierderii de mielină în creierul îmbătrânit și bolile de demielinizare, inclusiv scleroza multiplă, boala Alzheimer și tulburările neuropsihiatrice. Am atins doar vârful aisbergului, iar investigațiile viitoare din partea grupurilor noastre de cercetare urmăresc să aducă descoperirile noastre în condiții de traducere umană”.

Dr. Emma Gray, director adjunct de cercetare la Societatea de Scleroză Multiplă, a declarat: “Scleroza multiplă poate fi implacabil și dureros și, încă din păcate nu există tratamente pentru a opri progresia dizabilității. Putem vedea un viitor în care nimeni nu trebuie să se îngrijoreze că scleroza multiplă se înrăutățește, dar pentru ca acest lucru să se întâmple, trebuie să găsim modalități de a repara mielina deteriorată. Această cercetare arată de ce celulele care antrenează repararea mielinei devin mai puțin eficiente pe măsură ce îmbătrânim. Prin îmbunătățirea înțelegerii noastre asupra îmbătrânirii celulelor stem ale creierului, ne oferă o nouă țintă pentru a ajuta la încetinirea progresiei SM și ar putea avea implicații importante pentru tratamentele viitoare.”

 

 

Sursă material & imagine neurosciencenews.com.