Restricția metioninei poate îmbunătăți prognosticul cancerului cerebral agresiv la copii

Apr 18, 2022 | Cercetare, Neuro-oncologie, Stiri

Unele cancere cerebrale sunt mai ușor de tratat decât altele. Multe tumori solide pot fi extirpate cu atenție de către un neurochirurg priceput, dar altele, cum ar fi glioamele difuze din linia mediană (DMG), sunt mult mai dificile. Copiii care sunt diagnosticați cu o tumoare DMG trăiesc mai puțin de un an.

Noile cercetări de la Școala de Medicină a Universității din Pittsburgh indică o modalitate potențial mai bună și neinvazivă de a trata aceste tumori.

Într-un articol publicat în Nature Cancer, medicii-cercetători de la Pitt și UPMC Children’s Hospital of Pittsburgh au descoperit că tumorile DMG sunt dependente în mod unic de metionină – un aminoacid pe care oamenii trebuie să îl primească din alimentație. Dezvoltarea unor medicamente care să vizeze în mod specific procesarea metioninei în celulele canceroase din creier, dar nu și din restul corpului, ar putea pune bazele unor tratamente noi neinvazive.

“Prolema la aceste tumori este că ele cresc rapid și folosesc mulți nutrienți. Combinarea abordărilor metabolice cu instrumentele științifice de ultimă generație ar putea deveni o modalitate de a valorifica înțelegerea noastră cu privire la modul în care nevoile nutritive ale celulelor canceroase diferă de cele ale celulelor normale și ar putea duce în viitor la terapii personalizate mai eficiente împotriva cancerului.”

Dr. Sameer Agnihotri, profesor asistent de chirurgie neurologică la la Școala de Medicină a Universității din Pittsburgh

Cancerul cerebral este al doilea cel mai frecvent tip de cancer la copii, fiind depășit doar de leucemie. Dar, spre deosebire de leucemie, care are rate de supraviețuire relativ ridicate datorită progreselor medicale din ultimul secol, cancerele cerebrale reprezintă cauza principală de deces prin cancer în rândul copiilor. Dintre toate cancerele cerebrale, glioamele difuze din linia mediană sunt deosebit de mortale.

Creierul mijlociu, unde apar adesea tumorile DMG, este un punct de legătură critic care leagă cortexul cerebral – o zonă responsabilă de procesarea complexă a informațiilor, de raționamentul logic și de gândire – de măduva spinării. Deoarece aceste tumori sunt îngropate adânc în interiorul creierului, operația este adesea imposibilă și, adesea, nu răspund la radioterapie.

“Niciuna dintre abordările standard de chimioterapie care au fost testate cu succes la adulți nu au avut succes la copiii cu acest tip de cancer. Cancerele pediatrice sunt foarte distincte și diferite de cele ale adulților. La copiii mici, tumorile cerebrale cresc exact în momentul în care creierul încearcă să se dezvolte în mod normal, astfel încât terapiile anticancerigene pot avea multe efecte secundare”, a spus Agnihotri.

Din fericire, celulele DMG ar putea avea o vulnerabilitate specială care ar putea fi exploatată în scopuri terapeutice. O analiză atentă a codului genetic al acestor celule a dezvăluit că acestea au o caracteristică unică, o mutație în proteinele care asigură suportul structural al ADN-ului, care le face deosebit de vulnerabile la epuizarea metioninei.

Metionina este unul dintre cei nouă aminoacizi pe care oamenii de știință îi numesc “esențiali”. Deoarece organismul uman nu poate produce metionină de la zero, consumul de alimente bogate în metionină, cum ar fi carnea de pasăre și legumele, reprezintă singura modalitate de a-și reface rezervele.

Pentru a afla dacă manipularea regimului alimentar al celulelor canceroase poate face ca tumorile DMG să crească mai lent, cercetătorii au pus aceste celule într-un vas Petri și au înregistrat comportamentul lor în timp ce li se diminua câte un nutrient. Atunci când oamenii de știință au sărăcit celulele de metionină, imaginea a fost clară – creșterea celulelor canceroase a fost drastic reprimată.

Cercetătorii au arătat că eliminarea unei enzime-cheie implicate în transformarea metioninei în alte componente indispensabile pentru multe funcții celulare împiedică creșterea celulelor canceroase și crește supraviețuirea șoarecilor cu cancere agresive DMG. Într-un experiment separat, atunci când șoarecii bolnavi au fost supuși unei diete cu restricție de metionină, speranța lor de viață a crescut cu aproape 50%.

Echipa de cercetare este acum ocupată cu dezvoltarea unei propuneri pentru un studiu clinic pentru testarea medicamentelor care vizează metabolismul metioninei la oameni.

“Toți cei din domeniul cancerului cerebral, atât oamenii de știință, cât și neurochirurgii, sunt adesea întrebați dacă există o schimbare de dietă pe care un pacient o poate face pentru a ajuta la recuperarea sa. Pași mici ca aceștia le oferă pacienților și familiilor acestora un sentiment de control și optimism. Răspunsul la această întrebare este complicat. Doar o schimbare de dietă probabil că nu va avea un efect puternic, dar ar putea completa alte terapii și le-ar putea face mai eficiente”, a declarat Agnihotri.

 

 

Sursă material https://www.sciencedaily.com.