Virusul SARS-COV-2 nu infectează creierul, dar provoacă daune

Apr 20, 2021 | Cercetare, Stiri

COVID-19 nu poate infecta direct creierul, dar virusul este capabil încă să provoace leziuni neurologice semnificative. Cercetătorii spun că modificările neurologice observate ca urmare a infecției cu COVID-19 sunt probabil legate de inflamația declanșată de infecția virală în diferite părți ale corpului sau ale vaselor de sânge ale creierului.

Potrivit unui nou studiu realizat de neuropatologi, neurologi și neuroradiologi de la Universitatea Columbia Vagelos Colegiul Medicilor și Chirurgilor, virusul SARS-CoV-2 probabil nu infectează în mod direct creierul, dar poate provoca leziuni neurologice semnificative.

„Au existat dezbateri considerabile cu privire la faptul dacă acest virus infectează creierul, dar nu am reușit să găsim semne de virus în celulele creierului a peste 40 de pacienți cu COVID-19”, spune Dr. James E. Goldman, MD, Profesor de patologie și biologie celulară (în psihiatrie).

„În același timp, am observat multe schimbări patologice în aceste creiere, care ar putea explica de ce pacienții grav bolnavi au confuzie și delir și alte efecte neurologice grave – și de ce cei cu cazuri ușoare pot experimenta „ceață cerebrală” timp de săptămâni și luni de zile.”

Studiul, publicat în revista Brain, este cel mai mare și mai detaliat raport al autopsiei cerebrale COVID-19 publicat până în prezent. Această cercetare sugerează că modificările neurologice adesea observate la pacienți pot rezulta din inflamația declanșată de virus în alte părți ale corpului sau în vasele de sânge ale creierului.

Virusul nu se află în celulele cerebrale

În cadrul acestui studiu a fost examinat creierul a 41 de pacienți cu COVID-19 care au cedat bolii în timpul spitalizării. Pacienții aveau vârsta cuprinsă între 38 și 97 de ani, iar aproximativ jumătate dintre aceștia fuseseră intubați, prezentând leziuni pulmonare cauzate de virus. A existat o gamă largă de spitale, unii pacienți murind la scurt timp după sosirea la camera de urgență, în timp ce alții au rămas în spital luni de zile. Pentru toți pacienții au fost efectuate investigații clinice ample și de laborator, iar unii au făcut și scanări RMN și CT cerebrale.

Pentru a detecta orice virus din neuroni și celulele gliale ale creierului, cercetătorii au folosit mai multe metode, inclusiv hibridizarea in situ cu ARN, care poate detecta ARN-ul viral din celulele intacte; anticorpi care pot detecta proteinele virale din interiorul celulelor; și RT-PCR, o tehnică sensibilă pentru detectarea ARN-ului viral.

În ciuda căutării lor intensive, cercetătorii nu au găsit dovezi ale virusului în celulele creierului pacienților. Deși au detectat niveluri foarte scăzute de ARN viral folosind tehnica RT-PCR, acest lucru s-a datorat probabil virusului din vasele de sânge sau leptomeningele care acoperă creierul.

„Am analizat mai multe creiere decât alte studii și am folosit mai multe tehnici pentru a căuta virusul. Concluzia este că nu găsim dovezi de ARN viral sau proteine în celulele creierului. Deși există unele lucrări care susțin că au găsit virus în neuroni sau glia, credem că acestea rezultă din contaminare și orice virus din creier este conținut în vasele de sânge ale creierului”, spune Goldman.

Testele au fost efectuate pe mai mult de două duzini de regiuni ale creierului, inclusiv bulbul olfactiv, care a fost căutat deoarece unele rapoarte au speculat că acest virus poate călători din cavitatea nazală în creier prin nervul olfactiv.

Daune hipoxice și semne de deces neuronal

În ciuda absenței virusului în creier, la fiecare pacient cercetătorii au descoperit o patologie cerebrală semnificativă, care se încadrează în cea mai mare parte în două categorii.

„Primul lucru pe care l-am observat a fost o mulțime de zone cu daune cauzate de lipsa de oxigen. Toți aveau boli pulmonare severe, deci nu este surprinzător faptul că există daune hipoxice în creier”, spune Dr. Goldman.

Unele dintre acestea erau suprafețe întinse cauzate de accidente vasculare cerebrale, dar majoritatea erau foarte mici și se detectau doar la microscop. Pe baza altor caracteristici, cercetătorii consideră că aceste zone mici de daune hipoxice au fost cauzate de cheaguri de sânge, frecvente la pacienții cu COVID-19 sever, care au oprit temporar furnizarea de oxigen în acea zonă.

O descoperire mai surprinzătoare a fost numărul mare de microglii activate pe care le-au găsit în creierul majorității pacienților. Microgliile sunt celule imune care locuiesc în creier și pot fi activate de agenții patogeni.

Microglia activată s-a găsit predominant în trunchiul inferior al creierului, care reglează ritmul inimii și al respirației, nivelurile de conștiință și în hipocamp, care este implicat în memorie și dispoziție.

„Știm că activitatea microglia va duce la pierderea neuronilor și că pierderea este permanentă. Există suficientă pierdere de neuroni în hipocampus pentru a provoca probleme de memorie? Sau în alte părți ale creierului care ne ajută să ne îndrepte atenția? Este posibil, dar chiar nu știm în acest moment.”, adaugă Dr. Goldman.

Probleme neurologice persistente la supraviețuitori

Dr. James Goldman spune că sunt necesare mai multe cercetări pentru a înțelege motivele pentru care unii pacienți post-COVID-19 continuă să prezinte simptome.

Cercetătorii examinează acum autopsiile asupra pacienților care au murit la câteva luni după recuperarea de la COVID-19 pentru a afla mai multe.

Oamenii de știință examinează, de asemenea, creierul paciențiilor care au fost bolnavi critici cu sindromul de detresă respiratorie acută (ARDS) înainte de pandemia COVID-19 pentru a vedea cât de mult din patologia creierului COVID-19 este rezultatul bolii pulmonare severe.

 

 

Sursă material neurosciencenews.com.